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Questions vives

Au coeur des controverses

Des sciences à l’action

Qu’entend-on quand on dit d’un sujet scientifique qu’il est controversé ? Quand on se place au cœur des controverses, touche-t-on le point le plus vivant de l’activité scientifique ou sa périphérie ? Comment agir en régime de controverses ? Le dernier ouvrage de la collection « Questions Vives » est disponible en librairie depuis le 21 octobre 2015.

Changement climatique, pesticides, OGM ou encore déchets nucléaires, autant d’objets de controverses au cœur de l’actualité. Le terme de “controverse” est appliqué à des phénomènes de natures extraordinairement différentes, relevant de champs aussi variés que la science, la morale, la politique ou encore l’esthétique. Il sert en outre à qualifier nombre de débats qui sont par nature au centre de la vie démocratique.
La controverse représente une voie royale pour comprendre les sciences, les enseigner et en débattre. Elle permet en effet une mise en récit, processus sans doute décisif pour restituer ce que la recherche peut avoir d’aventureux, pour en décrire les défis, pour en exposer tout le sens humain. Pour autant, ces processus rhétoriques conduisent à accentuer ce qui relève du conflit, à polariser la situation, dessiner un champ où se détacheront vainqueurs et vaincus. Dans les moments forts de débat public, où disputes ou polémiques sous-tendues par des choix politiques viennent déterminer la controverse, revenir à une analyse rigoureuse des situations et les qualifier dans leur complexité n’est ni une tâche triviale ni à l’inverse une entreprise impossible. Préciser l’objet de la controverse, identifier les acteurs du débat qu’elle met en jeu, inventorier leurs qualifications, mais aussi leurs conflits d’intérêts, déterminer la nature de leurs interventions - expertise scientifique, profane ou encore témoignage - sont autant d’aspects sur lesquels cet ouvrage a l’ambition de fournir des clés.

Les auteurs : Yannick Barthe, Jean-Michel Besnier, Jean-Pierre Bourguignon, Marc Brown, Marie-Françoise Chevallier-Le Guyader, Stéphane Foucart, Jean-Baptiste Fressoz, Romain Garcier, Mathias Girel, Hervé Le Guyader, Cyril Lemieux, Jean-Marc Lévy-Leblond, Morgan Meyer, Serge Tisseron, Heinz Wismann.

Les réflexions développées dans cet ouvrage prennent leur source dans l’université européenne d’été de l’IHEST « La controverse, enjeux scientifiques, enjeux de société ». D’autres contributions issues de cette université, notamment celles d’Etienne Klein, d’Ivar Ekeland et de Laurent Neyret, ont été mises en ligne sur le site de l’IHEST. Le lecteur de ce volume pourra y accéder grâce au flashcode édité en page 223.

jeudi 19 novembre 2015, par HUCHERY Mélissa